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Se estima que un 9 por ciento de los usuarios de marihuana se vuelven adictos

Mientras la mayoría de los residentes recuerden, fumar marihuana ha sido parte de la vida aquí. El hecho de que California legalizó la práctica en enero pasó prácticamente desapercibida en esta tranquila ciudad a media hora en coche al norte de San Francisco, donde algunos dicen que comenzó la normalización de la cultura de la marihuana en los Estados Unidos.

Para Quintin Pohl y otros adolescentes antes que él, fumar marihuana era un rito de iniciación. Era una distracción de la soledad que sentía en casa cuando sus padres se estaban separando y un bálsamo para la angustia de la escuela secundaria. Fue toda su vida social en séptimo y octavo grado, dijo, cuando la vida social es todo.

Aunque casi todos sus amigos estaban usando marihuana y parecían disfrutarla, dijo Pohl, en algún momento su uso de la marihuana tomó un giro que nunca vio venir: se volvió adicto.

Muchas personas no están conscientes de la adicción a la marihuana. Pero en la salud pública y las comunidades médicas, es un trastorno bien definido que incluye síntomas físicos de abstinencia, antojos y dependencia psicológica. Muchos dicen que va en aumento, tal vez debido a la creciente potencia de las plantas genéticamente modificadas y el uso de productos concentrados, o porque más usuarios participan varias veces al día.

“No debería haber controversia sobre la existencia de la adicción a la marihuana”, dijo David Smith, un médico que ha estado tratando la adicción desde que abrió una clínica gratuita en el barrio de Haight-Ashbury, poblado por las drogas en San Francisco, en la década de 1960. “Lo vemos todos los días. La controversia debería ser por qué parece estar afectando a más personas “.

Aunque las estimaciones del número de personas que usan marihuana varían, el gobierno federal y la industria de la marihuana tienden a estar de acuerdo en que el uso total de marihuana se ha mantenido relativamente constante en la última década. El aumento en el uso en los últimos tres años ha sido leve, a pesar de la mayor disponibilidad comercial en los estados que lo han legalizado.

El porcentaje de personas que se vuelven adictas a la marihuana, que se estima en alrededor del 9 por ciento de todos los usuarios , y alrededor del 17 por ciento de los que comienzan en la adolescencia, también se ha mantenido estable. Algunos estudios informan que incluso proporciones más altas de usuarios de marihuana desarrollan una dependencia, lo que significa que experimentan síntomas de abstinencia cuando dejan de usar el medicamento.

Sin embargo, aquí en el norte de California, algunos practicantes de tratamiento de adicciones dicen que están viendo un aumento en la demanda de ayuda, especialmente entre los adolescentes.

La tasa de adicción estimada de la marihuana es menor que la de la cocaína y el alcohol (15 por ciento) y la heroína (24 por ciento). A diferencia de los opioides y los estimulantes, la dependencia de la marihuana tiende a desarrollarse lentamente: pueden pasar meses o años antes de que los síntomas comiencen a afectar la vida de un usuario dependiente.

No se conocen informes de personas que mueran por una sobredosis de marihuana o de los síntomas comunes de abstinencia de la droga: escalofríos, sudores, antojos, insomnio, pérdida de apetito, náuseas, ansiedad e irritabilidad.

Según Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, se estima que 2,7 millones de estadounidenses cumplen con los criterios de diagnóstico para la dependencia de la marihuana, solo superada por la dependencia del alcohol.

Smith, un médico visitante en Muir Wood Adolescent and Family Services, un centro de tratamiento para niños, donde Pohl finalmente recibió ayuda, especula que la potencia del bote actual está causando una mayor prevalencia de uso problemático de marihuana.

“En el pasado, cuando los niños estaban sentados fumando un porro, los niveles de THC que se encuentran en la marihuana promedian del 2 al 4 por ciento”, dijo Smith. “Eso es lo que la mayoría de los padres piensan que está sucediendo hoy. Y es por eso que la sociedad piensa que la marihuana es inofensiva “.

Pero la reproducción selectiva ha resultado en una potencia promedio de 20 por ciento de THC, el compuesto psicoactivo primario en la marihuana. Algunas cepas superan el 30 por ciento.

Los concentrados y extractos de marihuana, mucho más utilizados en los últimos cinco años, tienen niveles de THC que van del 40 por ciento a más del 80 por ciento, de acuerdo con información promocional de la industria de la marihuana y los informes de la Drug Enforcement Administration.

Susan Weiss, quien dirige la investigación sobre los efectos de la marihuana en el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, dijo a un grupo de doctores en adicción en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones en abril que el gobierno federal está tratando de transmitir el mensaje que la marihuana puede ser adictiva

“Pero créanlo o no”, le dijo al grupo, “nos está costando convencer a las personas de que existe la adicción”.

El portavoz principal de la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis, Morgan Fox, dijo que no le sorprende que el gobierno federal esté teniendo dificultades para convencer al público de que la marihuana puede ser adictiva.

“Es su culpa”, dijo sobre el gobierno. “Cuando las personas descubren que el gobierno federal les ha mentido sobre los daños relativos de la marihuana durante décadas, es mucho menos probable que crean algo que tengan que decir en el futuro, incluso si esa información es correcta”.

Fox dijo que su organización no está en desacuerdo con el hallazgo de que alrededor del 9 por ciento de las personas que usan marihuana se vuelven adictas, y su organización insta a sus miembros a dejar eso en claro en su información de marketing. Pero él no está de acuerdo con que las formas más potentes de marihuana puedan estar causando un aumento en la adicción. “Simplemente significa que la gente necesita consumir menos para lograr el efecto deseado”, dijo.

Hasta el momento, ningún estudio científico ha demostrado que una maceta más fuerte aumenta la probabilidad de adicción, y grandes sectores del público en general continúan cuestionando la existencia de la adicción a la marihuana. Pero para Quintin Pohl, la adicción era real.

Pohl dijo que su adicción a la marihuana tomó años en desarrollarse. Su madre, Kimberly Thomas, dijo que una vez que se dio cuenta de que su hijo estaba usando marihuana con frecuencia, “era como una montaña rusa avanzando cuesta arriba, resoplando, resoplando, resoplando”. Sabes que algo está sucediendo “, dijo,” y luego, en solo un par de días, alcanzas el pico y haces zoom cuesta abajo. Fue horrible, horrible “.

Scott Sowle, director ejecutivo del centro de rehabilitación Muir Wood, dijo que recibe la misma llamada de los padres casi todos los días.

“Llaman y dicen: ‘A mi hijo de 16 años le estaba yendo muy bien en la escuela. Estaba interesado en los deportes e involucrado en actividades extracurriculares. Pero de repente, ya no es el mismo niño “.

Pohl recordó que bebió un poco, de vez en cuando, pero que la marihuana era su constante obsesión. Después de la escuela secundaria, se involucró en el remo durante un par de años y se tomó un descanso de su grupo de amigos de la marihuana. Pero después de que decidió que el remo competitivo no era para él, Pohl dijo que comenzó a fumar marihuana de nuevo, esta vez con nuevos amigos que fumaban todo el tiempo.

Y luego la montaña rusa se hundió.

Sus calificaciones cayeron en picado. Dejó de ir a casa la mayor parte del tiempo y estuvo haciendo surf en el sofá por un tiempo. Finalmente, dijo, su madre llamó a la policía por robarle el auto. “En ese momento, no tenía corazón, no tenía emociones”, dijo. “Solo era una especie de burbuja ocupando espacio. Fui horneado las 24 horas, todos los días “.

La madre de Pohl dijo que vio que estaba en problemas y exigió que se quedara en casa cada vez que no estaba en la escuela. (El padre de Pohl vivía en San Francisco)

“Ella me dijo que volviera a casa. Así que lo hice “, dijo Pohl. “En ese momento, no estaba seguro de por qué ella hizo eso. Todavía estaba en esa fase miserable, fumando al menos una onza de hierba a la semana, dos onzas en una buena semana “. (Una onza es suficiente para fumar de cuatro a ocho articulaciones todos los días durante una semana, dependiendo de su tamaño).

Luego, una mañana temprano antes de la escuela, recordó Pohl, aparecieron dos investigadores privados que su madre había contratado y lo llevaron a Muir Wood.

Pohl dijo que pasó una semana de pura miseria en el centro de rehabilitación: enojado, en negación y sufrimiento. “No pude dormir por una semana. Tenía frío, y luego estaba sudando. Odiaba todo “, dijo. “Y luego, el sol golpeó mi rostro una mañana, y se sintió genial. Las cosas sabían bien, olían mejor, todo se había mejorado “.

Durante sus seis semanas allí, Pohl tomó clases intensivas con otros 10 niños y habló con su terapeuta con frecuencia. Su madre pasó ocho horas a la semana allí, asistiendo a clases para padres, compartiendo comidas con su hijo y trabajando con él y su terapeuta para abordar los problemas subyacentes que lo llevaron a automedicarse con marihuana.

Pohl dice que no ha fumado marihuana desde que dejó Muir Wood en julio pasado. Durante el resto del verano y después de la escuela en el otoño, asistió a clases en una clínica ambulatoria de Muir Wood en San Rafael.

Vestida con pantalones negros, una sudadera negra y una gorra rosa en un día fresco pero soleado a fines de mayo, Pohl sonríe ampliamente cuando habla de su futuro. Después de su graduación en junio, dice, planea comenzar a trabajar a tiempo completo en la tienda de comestibles donde ha tenido un trabajo a tiempo parcial durante el último año.

Él piensa que puede volver a fumar marihuana de nuevo algún día, socialmente, cuando sea adulto.

Publicado en DenverPost.com.

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