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La Academia Nacional de la ciencia de EEUU analiza las consecuencias de la marihuana sobre la salud

Una de las instituciones con más prestigio de la comunidad científica internacional, ha hecho público un estudio que analiza los efectos sobre la salud del cannabis y los cannabinoides. Se trata de un riguroso informe que analiza y recopila multitud de investigaciones científicas sobre las consecuencias para nuestro organismo del uso tanto terapéutico como recreacional del cannabis, un extenso examen de estudios que se remontan hasta 1999. El informe hace especial hincapié en aquellas áreas en las que sería necesario realizar más investigación.

La National Academies of Sciences, Engenering, and Medicine se fundó hace más de 150 años y es una organización privada sin ánimo de lucro que tiene como objetivo principal ofrecer información fiable y contrastada a la opinión pública sobre el estado, los avances y hallazgos en distintos sectores de la ciencia, la ingeniería y la medicina.

Uno de los temas que ahora mismo están encima de la mesa, no solamente del gobierno estadounidense, sino de muchos otros, es la llamada “guerra de la droga”. La marihuana es una de las drogas más consumidas alrededor del mundo, sin embargo, las consecuencias a largo plazo de su consumo no están todavía demasiado claras. En 1999, la Casa Blanca le encargó a esta institución que hiciera una revisión sistemática de todos aquellos estudios científicos relacionados con los riesgos para la salud del consumo de cannabis. Casi dos décadas después, esta organización ha presentado sus conclusiones sobre el tema. Con este informe, la National Academies of Sciences, Engenering, and Medicine, ha arrojado algo de luz sobre este asunto ofreciendo tanto información sobre los riesgos para la salud en relación a algunas enfermedades, como también remarcando aquellas áreas sobre las que convendría investigar más.

Un valioso documento que nos puede ayudar a esclarecer algunas dudas y sobretodo que ofrece información científica y documentada. El comité que ha elaborado este informe ha seleccionado a 100 de los 10.000 estudios sobre este tema y los ha clasificado según 5 criterios de evidencia: conclusiva, sustancial, moderada, limitada e insuficiente. ¿Te apetece echarle un vistazo a este informe? ¡Pues vamos a ello!

¿Qué aplicaciones terapéuticas del cannabis pueden considerarse factibles por evidencia concluyente?

Según el comité existen tres aplicaciones del cannabis para uso terapéutico que puede considerarse que han sido respaldadas por pruebas concluyentes, según este informe, el cannabis es beneficioso para el tratamiento de:

-Las náuseas y vómitos asociados a los tratamientos con quimioterapia

-El dolor crónico en adultos

-La espasticidad derivada en la esclerosis

Según este informe, existen pruebas moderadas de que el cannabis o los cannabinoides son eficaces para:

-Mejorar la calidad del sueño a corto plazo en individuos con trastornos del sueño asociados con la apnea obstructiva

-El tratamiento del dolor crónico y esclerosis múltiple

Así mismo el comité determina que existen pruebas limitadas de que el cannabis o los cannabinoides son eficaces para:

– El Aumento del apetito y disminución de la pérdida de peso asociada con el VIH / SIDA

– Mejorar los síntomas de espasticidad de la esclerosis múltiple

– Mejorar los síntomas del síndrome de Tourette

-Mejorar los síntomas de la ansiedad

-Mejorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático

Hay pruebas limitadas de una asociación estadística entre los cannabinoides y:

-La obtención de mejores resultados aplicando un tratamiento a base de cannabis o cannabinoides después de una lesión cerebral traumática o hemorragia intracraneal.

El documento afirma que existen pocas evidencias de que el cannabis o los cannabinoides sean ineficaces para:

-Mejorar los síntomas asociados con la demencia.

-Mejorar la presión intraocular asociada con glaucoma.

-Conseguir una reducción de los síntomas depresivos en individuos con dolor crónico o esclerosis múltiple.

El uso del cannabis relacionado con el riesgo cardiometabólico

Se ha relacionado el consumo de cannabis con un aumento de riesgo cardiometabólico (posibilidad que una persona pueda presentar diabetes tipo 2 o alguna enfermedad cardiovascular), pues la interacción del THC con los receptores CB1 en el cerebro podría provocar un aumento de la presión sanguínea. En este sentido el informe especifica que no hay evidencias claras que relacionen el uso del cannabis con ataques cardíacos, accidentes cerebro vasculares o diabetes. El informe no descarta la posibilidad de que el riesgo exista, en este sentido, parece ser que será necesario desarrollar más la investigación en este campo.

El cannabis y el sistema respiratorio

Según este informe, consumir marihuana a través de la combustión, es decir, fumarla, está asociado a la tos crónica y a la producción de flema. El comité determina que no hay suficientes pruebas concluyentes para determinar que el consumo de cannabis provoque otros problemas y/o enfermedades respiratorias.

El cannabis y el sistema inmunitario

En este punto hay que decir que existe una gran cantidad de estudios que afirman que el cannabis puede tener efectos muy beneficiosos para el sistema inmunitario. A pesar de toda esta multitud de estudios, el comité solamente se ha centrado en aquellos estudios en los que se ha realizado un ensayo clínico en humanos. Recordemos que debido al marco legislativo que rodea al cannabis, especialmente en Estados Unidos, donde el cannabis es considerado a nivel federal una droga de nivel I, (la misma categoría donde sitúan a la heroína), en muchas ocasiones realizar los ensayos en humanos se complica enormemente.

Estas son las conclusiones que el informe aporta:

-No existen datos suficientes para establecer con seguridad cómo afectan las terapias con cannabis al sistemas inmunitario.

-No existen datos suficientes para determinar cómo afecta el consumo de cannabis al sistema inmunitario.

-Hay evidencias limitadas que sugieren que la exposición al humo del cannabis tiene efectos antiinflamatorios.

-No hay evidencias suficientes para determinar que el consumo de cannabis provoca afectos adversos en el sistema inmunológico de pacientes con VIH.

Cannabis y adicción

El eterno debate, ¿Es realmente adictiva la marihuana? En este sentido el informe asegura que en consumo de cannabis frecuente y desde una edad temprana está asociado al desarrollo de adicción a esta sustancia.

Riesgo de accidentes y cannabis

-El consumo de cannabis antes de conducir aumenta el riesgo a sufrir un accidente de coche.

-En los Estados de USA en los que el cannabis es legal ha habido un aumento sobredosis accidental con cannabis en niños.

-No existe una relación clara entre el consumo de cannabis y la mortalidad o las lesiones en el ámbito laboral.

Cannabis y enfermedades mentales

La relación entre el consumo del cannabis y el desarrollo de enfermedades mentales ha sido ampliamente debatida e investigada. Resulta difícil establecer una relación clara sobre ello debido a que cuando una enfermedad de tipo psiquiátrico aparece o se agrava, hay varios factores a tener en cuenta, tantos sociales como personales. Sin embargo, el comité establece en su informe que:

-El cannabis puede incrementar el riesgo a sufrir esquizofrenia (en este punto es muy importante tener en cuenta la predisposición genética del individuo, pues el cannabis puede actuar como detonante en aquellas personas que tengan predisposición a sufrir esta enfermedad).

-No hay pruebas concluyentes para determinar que el consumo de cannabis aumente la probabilidad de sufrir depresión o ansiedad.

-Los usuarios de cannabis que hacen un abuso de esta sustancia son más propensos a tener pensamientos suicidas.

-El consumo frecuente y prolongado de cannabis puede aumentar el riesgo a sufrir trastornos de ansiedad social.

De entrada estas conclusiones son un poco contradictorias entre sí, lo cierto es que la relación entre el cannabis y los problemas de tipo psicológico es muy compleja y necesita un estudio pormenorizado de cada caso para analizar cuál es la situación del individuo y qué causas han influido en el desarrollo de su enfermedad.

Hemos extraído algunos de los puntos más relevantes que este estudio de 400 páginas trata. Las conclusiones del comité parecen ser que es necesaria mucha más investigación para determinar de qué manera afecta el cannabis a nuestra salud y qué posibles beneficios nos aporta la marihuana. En nuestra opinión, uno de los mayores déficits que tiene este informe es que solamente está basado en estudios científicos hechos en humanos, mientras que hay multitud de estudios con cannabinoides que no se han podido pasar a la fase de ensayo clínico con personas. Si tienes curiosidad y quieres leer este documento y empaparte a fondo, puedes hacerlo siguiendo este enlace.

Fuente Dinafem

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