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Cannabis para la Tos y los Resfriados

En invierno, a la mayoría nos afecta la tos y el resfriado. Aunque los simples virus omnipresentes que causan estas enfermedades comunes son muy difíciles de “curar”, hay varias maneras de utilizar el cannabis para aliviar sus síntomas. ¡Sigue leyendo y averigua cómo incorporar el cannabis en tu dieta y régimen médico para prevenir y tratar los resfriados!.

¿Qué Causa la Tos y los Resfriados en Invierno?

El resfriado o catarro común es una enfermedad viral muy contagiosa, que afecta a las personas con mayor frecuencia durante los meses de invierno. Responsable de una serie de síntomas que incluyen tos seca o de pecho, goteo o congestión nasal, garganta irritada, fiebre y fatiga, el resfriado común no se debe a un único virus. En su lugar, se relaciona con un máximo de 200 cepas diferentes.

Un tipo de virus que se asocia especialmente con el resfriado común es el rinovirus (“rhino” significa “nariz”, así que ¡literalmente significa “virus de nariz”!). Hay tres especies principales de rinovirus, y por lo menos 99 serotipos (cepas) diferentes. Además del rinovirus, el resfriado común también se vincula a diversas cepas de coronavirus, adenovirus, enterovirus y del virus de la gripe.

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La mayoría de los resfriados comunes los causan diferentes tipos de rinovirus (© wellcome images)

¿Cómo Causan los Síntomas los Virus del Resfriado?

Los virus del resfriado o catarro se transmiten de persona a persona por contacto de mano a mano y de mano a superficie, además de mediante la transmisión aérea de partículas virales. Por lo tanto, es importante cubrirse la boca o la nariz mientras se tose o se estornuda, ¡y lavarse las manos con regularidad!

Una vez que un virus del resfriado ha infectado a un huésped humano, se pone a trabajar – infiltrándose en las membranas mucosas de la nariz, la boca y la garganta, y reproduciéndose rápidamente. En su mayor parte, los virus del resfriado como el rinovirus no causan ningún daño particular al cuerpo – simplemente producen una respuesta inmune a medida que el cuerpo reconoce invasores no deseados que se aprovechan de sus recursos. Pero en el caso de las personas inmunocomprometidas, o personas que padecen asma o EPOC, coger un resfriado pueden ser muy malas noticias.

Muchos serotipos de rinovirus se unen a una proteína inmune conocida como molécula de adhesión intercelular 1 (ICAM-1). Esta proteína está presente en la membrana celular externa de ciertas células epiteliales (que constituyen la capa superior de las membranas mucosas). El rinovirus básicamente se apropia de ella/ la secuestra para acceder al interior de la célula. Una vez que el virus ha entrado en su primera célula huésped, puede tomar el control de la célula y secuestrar su sistema reproductivo ¡para reproducirse!

Por lo general, ICAM-1 ayuda a las células a adherirse (pegarse), especialmente después de sufrir una lesión o estrés. Pero cuando el rinovirus la secuestra, desencadena una liberación de citoquinas proinflamatorias (proteínas de señalización celular), lo que conduce a la inflamación de las membranas mucosas de la garganta y la nariz. Esta respuesta inflamatoria es clave para la sensación de congestión e irritación asociada con tener un resfriado. Para la mayoría de la gente, eso es más o menos lo peor – pero puede llevar a complicaciones graves, incluida la neumonía, en el caso de ciertos individuos.

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El resfriado común produce congestión nasal, estornudos y tos (© tinafranklindg)

Cannabinoides e ICAM-1

A día de hoy, se sabe que el sistema endocannabinoide está profundamente involucrado en el sistema inmunológico, y se ha demostrado en repetidas ocasiones que los cannabinoides producen efectos inmunológicos complejos. Pero en lo que respecta a ICAM-1, se dispone de escasa investigación, y al parecer nada sobre la relación directa entre los cannabinoides, ICAM-1 y el rinovirus.

Hay pruebas de que los cannabinoides pueden afectar a los niveles de expresión de ICAM-1 en ciertas situaciones. Un estudio revela que el CBD y el THC pueden producir una mayor expresión de ICAM-1 en las células del cáncer de mama, lo que conduce a una mayor tasa de “lisis” celular (muerte celular por desintegración de la membrana).

Esta puede ser una buena noticia para la investigación del cáncer, pero el aumento de la expresión de ICAM-1 no es lo que se necesita cuando se intenta evitar que un rinovirus se haga con el control. De hecho, hay pruebas de que el rinovirus puede aumentar la expresión de ICAM-1 con el fin de darse ¡más oportunidades de secuestro! Sin embargo, quizás sea más útil el descubrimiento de que ciertos cannabinoides pueden reducir la expresión de ICAM-1 en otras situaciones.

Por ejemplo, el cannabinoide sintético R (+) WIN 55, 212-2 indirectamente puede bloquear la expresión de ICAM-1 bloqueando la actividad de la interleuquina-1, otra importante proteína inmunológica. En este estudio en particular, se investigó la EM y cómo los cannabinoides pueden ayudar a retrasar su progresión – y curiosamente, hay un conjunto de pruebas cada vez mayor que sugieren que el rinovirus podría ser fundamental en la patogénesis (desarrollo) de la EM.

Está claro que todavía queda mucho que aprender sobre la transmisión y la patología del rinovirus y otros tipos de virus del resfriado común – además de cómo todo esto se relaciona con los trastornos autoinmunes crónicos como la esclerosis múltiple. Pero está claro que el sistema endocannabinoide tiene una participación fundamental, y puede haber potencial para que ciertos cannabinoides ayuden a prevenir la transmisión del rinovirus en ciertas situaciones, reduciendo la expresión de ICAM-1.

Entonces, ¿Cómo Pueden los Cannabinoides Ayudar a Tratar la Tos y los Resfriados?

A pesar de todos nuestros mejores esfuerzos, y sin importar lo sanos que estemos, es casi imposible evitar que antes o después uno de esos 200 virus termine burlando los sistemas de defensa del cuerpo y cause un resfriado o tos. Cuando sucede eso, no hay mucho que se pueda hacer para curar la enfermedad – los virus del resfriado son tan numerosos y mutan tan rápido que desarrollar antivirales y vacunas eficaces es casi imposible.

Así que cuando nos resfriamos, es casi inevitable que tengamos que dejar que el virus siga su curso, y que nos sintamos en un estado significativamente insatisfactorio durante varios días. Sin embargo, hay varias maneras en las que podemos aliviar los síntomas de los resfriados y la tos – la miel, las gárgaras con agua salada, las gotas de solución salina, el ibuprofeno o el paracetamol pueden aportar beneficios antisépticos, analgésicos o antiinflamatorios, por ejemplo.

¿Y qué pasa con el cannabis? Hay una gran cantidad de pruebas que demuestran que diferentes compuestos del cannabis tienen un efectos antiinflamatorio y analgésico. Se sabe que el THC, el CBD, el CBC y el CBG ejercen diferentes grados de acción antiinflamatoria y analgésica, y hay un montón de terpenos y terpenoides en el cannabis con propiedades similares, tales como el linalol, el limoneno y el eucaliptol.

Además de esto, varios cannabinoides y terpenoides son conocidos por sus efectos relajantes, sedantes o contra la ansiedad. Durante los momentos de enfermedad, dichas propiedades pueden ser muy útiles para aumentar la sensación subjetiva de bienestar. Además, los resfriados comunes también pueden producir una pérdida del apetito en algunas personas, y se ha demostrado repetidamente que, en concreto, el THC presenta propiedades estimulantes del apetito.

Cómo Utilizar Cannabis Durante un Resfriado

Cuando nos resfriamos, es posible que experimentemos congestión nasal y dolor en los senos, irritación y dolor de garganta, tos seca o de pecho y ojos irritados – y ninguno de estos síntomas mejora al fumar ninguna sustancia. Hasta vaporizar o el dabbing probablemente exacerbarían los dolores de garganta y la tos – incluso aunque estos métodos no suelen implicar tanto calor ni sean tan fuertes como lo es fumar.

Por esta razón, lo mejor es limitarse a los productos comestibles, tópicos y a cualquier otra cosa que no irrite la garganta ni los pulmones. Los caramelos duros infundidos con CBD o THC pueden ayudar a calmar la inflamación y el dolor de garganta. Por lo menos una empresa estadounidense, Jolly Meds, ofrece pastillas de THC-CBD con aceites de mentol y eucalipto añadidos para aportarles efectos calmantes y descongestionantes.

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Las pastillas para la tos infundidas con cannabinoides y terpenoides pueden aliviar (© Jolly Meds)

Otro método que muchas personas comunican que aporta alivio subjetivo es el té de cannabis. Las infusiones de té e infusiones de hierbas pueden proporcionar una agradable sensación de alivio, calmante y reconfortante, de los síntomas del resfriado y la tos, y cuando se añaden extracciones de cannabis, pueden representar una ayuda extra en la lucha contra la inflamación y el dolor.

Hay varias maneras de hacer el té de cannabis, pero la idea general es asegurarse de que se utiliza por lo menos algo de grasa o aceite, con el fin de permitir que los cannabinoides se disuelven y se infundan por toda la mezcla. El agua caliente por sí solo no disolverá los cannabinoides. Por lo tanto, hacer un poco de mantequilla de cannabis o leche infundida de cannabis y añadírselo a una infusión de agua caliente dará mejores resultados.

Además de los propios cannabinoides, otros compuestos vegetales pueden proporcionar beneficios si se infunden en el té. Por ejemplo, el té (especialmente el té verde) contiene catequinas flavonoides, que se ha descubierto que son beneficiosas contra el resfriado y los virus de la gripe.

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Mucha gente ha descubierto que el té de cannabis les ayuda durante un resfriado (© Rados?aw Kut)

Equinácea, Endocannabinoides y Rinovirus

Curiosamente, disponemos de información valiosa sobre la respuesta del sistema endocannabinoide al rinovirus que procede de la investigación sobre una planta que ni siquiera es el cannabis – la equinácea, que contiene compuestos conocidos como alquilamidas que se unen a los receptores CB1 y CB2. Hay incluso alguna evidencia de que estos compuestos “cannabimiméticos” naturales ejercen un efecto directamente antiviral, reduciendo la duración de los síntomas hasta cuatro días.

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La equinácea contiene compuestos, parecidos a los del cannabis, eficaces contra el resfriado (© Lumiere2005)

Se ha demostrado, en ensayos clínicos, que la equinácea reduce notablemente la gravedad y la duración de los síntomas del resfriado común. Hay varios compuestos en la planta de los que se cree que tienen un efecto, incluido el ácido cícórico (un antioxidante natural), varios polisacáridos y las alquilamidas antes mencionadas.

La actividad biológica de la equinácea es compleja y todavía no se entiende completamente, y se ha demostrado que los compuestos activos contenidos en su interior funcionan de manera que puede ser dependiente o independiente del receptor CB. Pero lo cierto es que el sistema endocannabinoide tiene una participación fundamental.

En un estudio de 2009, se demostró que las extracciones de equinácea con un alto contenido en alquilamidas causan una reducción en la citoquina proinflamatoria, el factor de necrosis tumoral A (TNF-α) y un aumento en la citoquina antiinflamatoria interleucina-10 – a través de la activación de los receptores CB2.

Además, este estudio sugería que las extracciones elaboradas con raíces y hojas, que contenían diferentes perfiles de alquilamidas, eran más eficaces en combinación que solas, lo que sugiere que la equinácea tiene su propio “efecto séquito”.

Por lo tanto, el uso de ambas extracciones de cannabis y de equinácea puede beneficiar a las personas que sufren tos y un resfriado, de diversas formas complejas que aún no se han investigado completamente. Aunque el resfriado común no suele representar un riesgo grave para la salud, sin embargo, es responsable de hasta un 40% del absentismo laboral debido a enfermedades en los Estados Unidos y en todo el mundo, y se gastan miles de millones de dólares en remedios que pueden tener poca o ninguna eficacia.

Tenemos mucho que aprender sobre cómo estos complejos mecanismos biológicos interactúan y ejercen sus efectos, pero con el paso del tiempo, cada vez está más claro que necesitamos replantearnos completamente la medicina vegetal y reevaluar radicalmente su potencial contribución a la salud humana.

Por Seshata de Sensi Seeds.

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